O que é a teoria do apego?

teoria do apegoA teoria do apego está focada nos relacionamentos e vínculos entre as pessoas, particularmente os relacionamentos de longo prazo, incluindo aqueles entre pais e filhos e entre parceiros românticos.

Como a teoria do apego se desenvolveu

O psicólogo britânico John Bowlby foi o primeiro teórico do apego, descrevendo o apego como uma “conexão psicológica duradoura entre os seres humanos”. Bowlby estava interessado em compreender a ansiedade e a angústia de separação que as crianças experimentam quando separadas de seus cuidadores primários.

Algumas das primeiras teorias comportamentais sugeriam que o apego era simplesmente um comportamento aprendido. Essas teorias propunham que o apego era meramente o resultado da relação alimentar entre a criança e o cuidador. Porque o cuidador alimenta a criança e fornece nutrição, a criança torna-se apegada.

O que Bowlby observou é que mesmo as mamadas não diminuíram a ansiedade experimentada pelas crianças quando foram separadas de seus cuidadores primários.

Em vez disso, ele descobriu que o apego era caracterizado por padrões claros de comportamento e motivação. Quando as crianças estão assustadas, elas procuram a proximidade de seu cuidador principal para receber conforto e cuidado.

Entendendo o Anexo

O apego é um vínculo emocional com outra pessoa. Bowlby acreditava que os primeiros laços formados pelas crianças com seus cuidadores têm um tremendo impacto que continua ao longo da vida. Ele sugeriu que o apego também serve para manter o bebê perto da mãe, melhorando assim as chances de sobrevivência da criança.

Bowlby via o apego como um produto de processos evolutivos. Enquanto as teorias comportamentais do apego sugeriam que o apego era um processo aprendido, Bowlby e outros propuseram que as crianças nascem com um impulso inato para formar apegos com os cuidadores.

Ao longo da história, as crianças que mantinham a proximidade de uma figura de apego eram mais propensas a receber conforto e proteção e, portanto, mais propensas a sobreviver até a idade adulta. Por meio do processo de seleção natural, surgiu um sistema motivacional projetado para regular o apego.

Então, o que determina o apego bem-sucedido? Os behavioristas sugerem que foi a comida que levou à formação desse comportamento de apego, mas Bowlby e outros demonstraram que a nutrição e a capacidade de resposta eram os principais determinantes do apego.

O Tema da Teoria do Apego

O tema central da teoria do apego é que os cuidadores primários que estão disponíveis e respondem às necessidades de um bebê permitem que a criança desenvolva uma sensação de segurança. A criança sabe que o cuidador é confiável, o que cria uma base segura para a criança explorar o mundo.

A “Situação Estranha” de Ainsworth

Em sua pesquisa da década de 1970, a psicóloga Mary Ainsworth expandiu muito o trabalho original de Bowlby. Seu estudo inovador “Situação Estranha”  revelou os profundos efeitos do apego no comportamento.

No estudo, os pesquisadores observaram crianças com idades entre 12 e 18 meses enquanto respondiam a uma situação em que eram deixadas sozinhas por um breve momento e depois reunidas com suas mães.

Com base nas respostas observadas pelos pesquisadores, Ainsworth descreveu três estilos principais de apego: apego seguro, apego ambivalente-inseguro e apego evitativo-inseguro.

Mais tarde, os pesquisadores Main e Solomon (1986) adicionaram um quarto estilo de apego chamado apego desorganizado-inseguro com base em suas próprias pesquisas.

Vários estudos desde aquela época apoiaram os estilos de apego de Ainsworth e indicaram que os estilos de apego também têm impacto nos comportamentos mais tarde na vida.

Estudos de Privação Materna

Os infames estudos de Harry Harlow sobre privação materna e isolamento social durante as décadas de 1950 e 1960 também exploraram os primeiros vínculos. Em uma série de experimentos, Harlow demonstrou como esses vínculos surgem e o poderoso impacto que eles têm no comportamento e no funcionamento.

Em uma versão de seu experimento, macacos rhesus recém-nascidos foram separados de suas mães biológicas e criados por mães substitutas. Os filhotes de macacos foram colocados em gaiolas com duas mães macacos de arame. Um dos macacos de arame segurava uma garrafa da qual o filhote de macaco poderia se alimentar, enquanto o outro macaco de arame estava coberto com um pano macio.

Enquanto os filhotes de macaco iam até a mãe de arame para obter comida, eles passavam a maior parte de seus dias com a mãe de pano macio. Quando assustados, os bebês macacos se voltavam para sua mãe coberta de pano para conforto e segurança.

O trabalho de Harlow também demonstrou que os primeiros apegos eram o resultado de receber conforto e cuidado de um cuidador, e não simplesmente o resultado de ser alimentado.

As fases do apego

Os pesquisadores Rudolph Schaffer e Peggy Emerson analisaram o número de relacionamentos de apego que os bebês formam em um estudo longitudinal com 60 bebês. Os bebês foram observados a cada quatro semanas durante o primeiro ano de vida e novamente aos 18 meses.

Com base em suas observações, Schaffer e Emerson delinearam quatro fases distintas de apego, incluindo:

Estágio de Pré-Anexação

Do nascimento aos 3 meses, os bebês não demonstram nenhum apego particular a um cuidador específico. Os sinais do bebê, como choro e agitação, naturalmente atraem a atenção do cuidador e as respostas positivas do bebê encorajam o cuidador a permanecer próximo.

Apego Indiscriminado

Entre 6 semanas e 7 meses de idade, os bebês começam a mostrar preferências por cuidadores primários e secundários. Os bebês desenvolvem a confiança de que o cuidador responderá às suas necessidades.

Enquanto ainda aceitam o cuidado de outros, os bebês começam a distinguir entre pessoas familiares e desconhecidas, respondendo mais positivamente ao cuidador principal.

Discriminar Anexo

Neste ponto, de cerca de 7 a 11 meses de idade, os bebês mostram um forte apego e preferência por um indivíduo específico. Eles protestarão quando separados da figura de apego primária (ansiedade de separação) e começarão a demonstrar ansiedade em torno de estranhos (ansiedade de estranhos).

Vários anexos

Após aproximadamente 9 meses de idade, as crianças começam a formar fortes vínculos emocionais com outros cuidadores além da figura primária de apego. Isso geralmente inclui o pai, irmãos mais velhos e avós.

Fatores que influenciam o apego

Embora esse processo possa parecer simples, existem alguns fatores que podem influenciar como e quando os anexos se desenvolvem, incluindo:

  • Oportunidade de apego: As crianças que não têm uma figura de atenção primária, como aquelas criadas em orfanatos, podem não desenvolver o senso de confiança necessário para formar um apego.
  • Cuidados de qualidade: Quando os cuidadores respondem de forma rápida e consistente, as crianças aprendem que podem depender das pessoas que são responsáveis ​​por seus cuidados, que é a base essencial para o apego. Este é um fator vital.

Padrões de Anexo

Existem quatro padrões de apego, incluindo:

  • Apego ambivalente: Essas crianças ficam muito angustiadas quando um dos pais sai. O estilo de apego ambivalente é considerado incomum, afetando cerca de 7 a 15% das crianças americanas. Como resultado da baixa disponibilidade dos pais, essas crianças não podem depender de seu cuidador principal para estar presente quando precisarem.
  • Apego evitativoCrianças com apego evitativo tendem a evitar pais ou cuidadores, não mostrando preferência entre um cuidador e um completo estranho. Esse estilo de apego pode ser resultado de cuidadores abusivos ou negligentes. As crianças que são punidas por depender de um cuidador aprenderão a evitar procurar ajuda no futuro.
  • Apego desorganizado: Essas crianças exibem uma mistura confusa de comportamento, parecendo desorientadas, atordoadas ou confusas. Eles podem evitar ou resistir ao pai. A falta de um padrão de apego claro está provavelmente ligada ao comportamento inconsistente do cuidador. Nesses casos, os pais podem servir tanto como fonte de conforto quanto de medo, levando a um comportamento desorganizado.
  • Apego seguro: As crianças que podem depender de seus cuidadores mostram angústia quando separadas e alegria quando reencontradas. Embora a criança possa estar chateada, ela se sente segura de que o cuidador retornará. Quando assustadas, as crianças com apego seguro sentem-se à vontade para procurar a confiança dos cuidadores.

O impacto duradouro do apego precoce

Pesquisas sugerem que a incapacidade de formar vínculos seguros no início da vida pode ter um impacto negativo no comportamento no final da infância e ao longo da vida.

Crianças diagnosticadas com transtorno desafiador opositivo (TDO), transtorno de conduta (DC) ou transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) frequentemente apresentam problemas de apego, possivelmente devido a abuso precoce, negligência ou trauma. Os médicos sugerem que as crianças adotadas após os 6 meses de idade têm um risco maior de problemas de apego.

Embora os estilos de apego exibidos na idade adulta não sejam necessariamente os mesmos vistos na infância, os apegos precoces podem ter um sério impacto nos relacionamentos posteriores. Aqueles que são apegados com segurança na infância tendem a ter boa auto-estima, relacionamentos românticos fortes e a capacidade de se revelar aos outros.

As crianças que são seguramente apegadas quando bebês tendem a desenvolver uma auto-estima mais forte e uma melhor autoconfiança à medida que envelhecem. Essas crianças também tendem a ser mais independentes, ter melhor desempenho na escola, ter relacionamentos sociais bem-sucedidos e experimentar menos depressão e ansiedade.

 

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